Home | Nieuwsarchief | Kalender | Desktopversie
NASCAR: Onverwachte zege Aric Almirola in New Hampshire schudt tussenstand Playoffs flink door elkaar
19 juli 2021 Pagina 1 van 1
Een vrij onverwachte overwinning in de Foxwood Resort Casino 301 van Aric Almirola heeft de tussenstand van de Playoffs aardig door elkaar geschud. Bovendien verloste Almirola het team van Stewart Haas Racing van de vloek dat ze dit jaar nog steeds geen overwinning geboekt hadden. De wedstrijd begon chaotisch doordat koploper Kyle Busch in de zesde ronde door een plotselinge regenbui werd uitgeschakeld waardoor de wedstrijd enige tijd werd stilgelegd.

2021 Start 1
Kyle Busch in de No 18 Toyota profiteerde niet lang van zijn goede uitgangspositie.

Tekst: Willem J. Staat
Foto's: NASCAR/ Toyiota Racing USA

Onverwachte zege Aric Almirola in New Hampshire schudt tussenstand Playoffs flink door elkaar
Met een fel opjagende Christopher Bell (JGR Toyota) achter zich, kwam Aric Almirola met een voorsprong 0.657 secs. als eerste over de eindstreep. Het betekende de derde Cup-overwinning in zijn carrière en de eerste voor Stewart Haas Racing dit seizoen. Na een felle strijd met de Team Penske-teamgenoten Brad Keselowski en Joey Logano, die kort na aanvang van het laatste wedstrijdsegment nog eens hun eigen oorlogje voerden, slaagde Almirola erin om te winnen op een baan die beslist geen Super Speedway is. Voor aanvang van de wedstrijd op New Hampshire bevond Almirola zich op een 27e plek in de tussenstand van het kampioenschap.

2021 Pitlane 1
Er volgde na zes ronden al een lang oponthoud in de pitlane.

Aric Almirola na het vallen van de finishvlag: " Dit is zeker één van mijn favoriete circuits. Ik hou er van om naar het gebied van New England te komen en hier te racen. Bijna had ik deze wedstrijd enkele jaren geleden gewonnen maar gaf hem toen uit handen. Erg verheugd om met dit racingteam hier te winnen. Prachtig. We hebben zoveel doorgemaakt en we hebben de test gewoon doorstaan. Iedereen binnen dit team heeft zo hard gewerkt. En tijdens ons slechtste jaar ooit zijn er zoveel mensen die ons blijven steunen. Dit voelt enorm goed aan. Mijn pitcrew heeft in de pitlane gewoon fenomenaal werk geleverd. Het lijdt geen twijfel dat we het ontzettend moeilijk gehad hebben maar raad eens? We zitten wel in de Play-offs" aldus een opgeluchte Almirola.

2021 Harvick
Kevin Harvick eindelijk weer terug in de kopgroep. Het heeft wel even geduurd.

Almirola werd aan het einde van de wedstrijd wel een beetje geholpen omdat deze aan het slot vanwege invallende duisternis met acht ronden werd ingekort. De als tweede geëindigde Christopher Bell die afgelopen zaterdag nog de Xfinity-wedstrijd op zijn naam geschreven had was ervan overtuigd dat juist die acht ronden het verschil gemaakt hadden.

Christopher Bell: "Ik weet niet met hoeveel ronden er werd ingekort maar toen ik het bord acht ronden zag, deed het wel zeer. Want ik had het gevoel dat ik een beter tempo had als Aric en dat ik in staat geweest zou zijn om hem te passeren. Ik weet dat de achterblijvers hem het moeilijk maakten maar het zou een denderend slot geweest zijn."

2021 Bell Blaney
Een jagende Christopher Bell met de rode Toyota zette te laat de aanval in. Recht Ryan Blaney in de Penske Mustang.

De Penske-teamgenoten Brad Keselowski, Joey Logano en Ryan Blaney eindigden als derde, vierde en vijfde waarbij Logano een schitterende wedstrijd reed. Die verloor in de beginfase twee ronden na het oponthoud vanwege de regen. Tijdens de rood vlag periode werd er aan Logano's auto gewerkt wat hem vrijwel direct een straf opleverde. De top 6 werd door vijf Ford-rijders bezet. SHR-coureur Kevin Harvick eindigde als zesde nadat hij het eerste wedstrijdsegment op zijn naam geschreven had. Het was de eerste maal sinds Darlington 9 mei jl. dat de SHR Ford-rijder eindelijk weer eens een keertje vooraan reed. Brad Keselowski won overigens het tweede wedstrijdsegment.

Almirola 's overwinning zorgde voor een felle strijd tussen de Richard Childress Racing Teamgenoten Tyler Reddick en Austin Dillon om de 16e plek in de Playoffs tussenstand. Met nog vier reguliere wedstrijden te gaan beschikt Reddick over vijf punten voorsprong op zijn teamgenoot.

Tijdens de zesde ronde begon het plotseling snel te regenen waardoor koploper Kyle Busch volledig verrast werd en de muur inging en daarbij de achterkant van zijn Toyota beschadigde. Zijn JGR-teamgenoot Martin Truex Jr. werd eveneens door hetzelfde lot getroffen en beschadigde daarbij de voorkant en de frontsplitter van zijn Toyota.

Achter Busch en Truex Jr. spinde Hamlin die licht contact met de #48 Chevrolet van Alex Bowman maakte. Hamlin had echter iets meer tijd om te reageren dan zijn JGR-teamgenoten en ontsnapte de dans.

2021 Almirola 2
Aric Almirola mag de kreeften mee naar huis nemen........

NASCAR officials waren verbaasd hoe dat de lichte nevel in een enorm verraderlijke baan veranderde. "Wedstrijddirecteur Tim Bermann stond op het punt om het licht op geel te zetten en toen lag Kyle Busch er al vanaf. We komen hier al een groot aantal jaren maar dit was de eerste maal dat het wel heel snel veranderde. De baan werd heel snel glad. Het was gewoon weg pech dat dit gebeurde" aldus Steve O"Connell van de NASCAR-organisatie. Voor Kyle Busch betekende het einde wedstrijd en Truex Jr. wist zich met een twaalfde plek nog aardig te herstellen. Een gasklepverbinding speelde Logano op dat moment parten maar die reed een schitterende wedstrijd en hield met een vierde plek de schade beperkt.


2021 Winnaar Almirola 1
Wie had dit verwacht?

Uitslag 29e Foxwoods Resort Casino 301
1. Aric Almirola Ford 293 ronden
2. Christopher Bell Toyota 293 ronden
3. Brad Keselowski Ford 293 ronden
4. Joey Logano Ford 293 ronden
5. Ryan Blaney Ford 293 ronden
6. Kevin Harvick Ford 293 ronden
7. Kyle Larson Chevrolet 293 ronden
8. Ross Chastain Chevrolet 293 ronden
9. Alex Bowman Chevrolet 293 ronden
10. Denny Hamlin Toyota 293 ronden
Hét mobiele autosport magazine
© Autosport.nl is gemaakt door Fullservice reclamebureau Fast Company 2021
Bekijk de desktopversie